Dis moi comment tu t’appelles, je te dirais qui tu es.

Ce billet parle des noms en Birmanie :

Pendant mes recherches, j’ai rencontré quelques difficultés vis-à-vis des noms birmans. Afin d’y remédier, il m’a fallu comprendre la particularité des noms en Birmanie que je vais vous expliquer ici.

  • Qu’est-ce qu’un nom ?

Dans de nombreux pays les personnes sont nommées par un prénom et un nom. Or, cette logique n’est pas universelle, comme le montre la Birmanie où le patronyme n’existe pas. Il faut donc oublier le schéma dichotomique avec d’une part le prénom et d’autre part le nom, en tant que nom de famille. Pour la Birmanie, nous ne parlons que du nom, comme étant une dénomination unique.

  • Les jours et l’alphabet

Chaque jour de la semaine est lié à une ou plusieurs lettres de l’alphabet. Dans la pratique le jour de naissance détermine la première lettre du nom d’une personne.

Afin de rendre plus facile la compréhension de ce système nous avons placé des encadrés de couleurs, ainsi les jours de la semaine et les lettres sont organisés de la façon suivante :

-Le lundi correspond à la première ligne de l’alphabet (l’encadré rouge)
-Le mardi à la seconde ligne (l’encadré jaune)
-Le mercredi matin correspond aux deux lettres de l’encadré rose
-Le mercredi après-midi équivaut aux deux lettres encadrées en violet
-Le jeudi se réfère à la cinquième ligne de l’alphabet (l’encadré bleu)
-Le vendredi est associé aux deux lettres encadrées en noir
-Le samedi correspond à la quatrième ligne de l’alphabet (encadré en vert)
-Le dimanche se rapporte à la dernière lettre de l’alphabet (encadré en vert clair)

 

Alphabet birman et les jours de la semaine pour le choix des noms

La troisième ligne du tableau correspond à des lettres en Pali qui peuvent parfois être utilisées dans certains mots, c’est pourquoi cette ligne figure sur l’alphabet mais ne correspond à aucun jour de la semaine.

  • L’astrologue

Le nom n’est pas choisi au hasard à partir de cette première lettre. En Birmanie,après une naissance, les parents se rendent chez un astrologue qui va aider les parents dans le choix du nom. Car, celui-ci doit correspondre au jour de naissance (comme nous l’avons vu pour la première lettre) mais aussi à l’ordonnancement des planètes au moment de la naissance. L’alphabet n’est pas seulement lié aux jours de la semaine mais aussi à l’astrologie. Ainsi, l’astrologue observe les ascendances pour voir les autres lettres de l’alphabet proche de son jour de naissance. De cette manière les parents obtiennent une indication pour choisir les autres mots qui peuvent venir composer le nom.
Le zodiaque birman est le suivant :
– Lundi : le tigre
– Mardi : le lion
– Mercredi matin: l’éléphant
– Marcredi après-midi: l’éléphant sans défenses
– Jeudi : le rat
– Vendredi : le cochon d’Inde
– Samedi : le Nâga (serpent mythique)
– Dimanche: le Garuda (oiseau mythique)

Zodiaque birman ; Source: http://www.cobayesclub.com

  • La composition du nom

Le nom est composé d’un ou plusieurs mots, dont le sens donne une signification.
Afin d’éclairer notre propos nous allons prendre un exemple pour une personne né un dimanche (soit la lettre အ).
Cette personne peut avoir un nom d’un seul mot, par exemple : Aung (ce qui signifie le succès/ la réussite), de deux mots, comme Aung Linn (linn signifie brillant dans les deux sens du terme) ou encore de trois mots, par exemple Aung Moe Hein (Moe signifie l’influence, Hein peut se comprendre comme signifiant). Il est rare d’avoir un nom composé avec plus de trois mots.

Les noms apparaissent souvent à l’écrit avec un préfixe qui donne une indication sur la personne. Ainsi Maung devant un nom correspond à un jeune homme, Ma à une jeune femme, Ko pour un homme après l’adolescence, U est utilisé pour un homme de plus de trente ans ou pour marquer le respect pour une personne plus élevé dans la hiérarchie (sociale ou professionnelle) et son équivalant féminin est Daw.1

  • Les changements de nom

Il est possible de changer de nom en Birmanie pour deux raisons majoritairement. La première est liée à l’astrologie. Le nom est censé correspondre à la personne en lui procurant quelque chose de positif, d’où l’utilisation de mots à connotations positives dans la composition du nom. Cependant, si par exemple un enfant est chétif, les parents peuvent changer son nom pour améliorer la situation (si les traitements médicaux n’ont pas eu d’effet par exemple, le changement de nom n’est pas la première solution face à un problème), toujours avec les conseils d’un astrologue.
La seconde raison est simplement celui du choix de la personne. Si cette personne n’aime pas son nom alors il peut décider de le changer ou de le modifier.

  • Les noms “de familles”

Certaines personnes possèdent un nom “de famille”. Ceci est lié à la pratique étrangère de la dénomination d’un individu par son prénom et son patronyme. Ainsi, une personne qui est née à l’étranger peut posséder un nom “de famille”. Car, pour correspondre aux normes du pays de naissance le choix d’un patronyme s’est imposé à la pratique birmane. Au-delà de la naissance, il est possible de retrouver ce cas de figure lors du changement de nationalité par exemple et dans tous les autres cas nécessitant une adaptation vers un système comportant un patronyme.

Dans le cas d’une naissance le nom correspond en général à une partie du nom d’un des deux parents. Personnellement, j’ai remarqué qu’il s’agissait en générale de celui du père mais ce n’est pas suffisant pour affirmer que c’est ainsi dans la totalité des cas. Si, majoritairement, le nom du père est choisi il serait intéressant de savoir s’il y a un lien avec la culture d’une société patriarcale ou par adaptation à la société où le choix d’un nom “de famille” a été imposé.

  • Les noms et la recherche

La question du nom peut devenir problématique dans une recherche quand on est habitué à un autre système de dénomination. Quand on fait une recherche sur des rois birmans qui ont changé de nom ce n’est pas très grave car le changement de nom ou le surnom est une pratique que l’on connait aussi pour les rois en Europe. La logique s’adapte assez bien. De plus, les archives apportent une grande aide car elles conservent les changements de noms en plus de la filiation. Cela devient problématique pour les personnes qui n’appartiennent pas a une strate social suffisamment élevée.
Aujourd’hui, dans de nombreux pays, la généalogie est assez répandue et même très pratiquée, aussi bien à l’échelle des professionnelles que des particuliers. Or, en Birmanie la généalogie est très difficile ce qui fait qu’il n’y a que très très peu de recherches généalogiques.

La seconde difficulté que l’on peut rencontrer est celui de la bibliographie. Il est très difficile, au début, de respecter une norme bibliographique avec des ouvrages écrits par des auteur.e.s d’origine birmane ou des auteur.e.s birman.e.s.

Dans le premier cas, le classement est assez simple car les auteur.e.s d’origine birmane (né en Birmanie ou non), rédigent en général depuis un pays possédant le système des patronymes. Il faut parfois réussir à uniformiser le nom “de famille” et le prénom. Pour un seul livre on peut trouver plusieurs formes différentes de nom et de prénom, suivant le découpage qui a été effectué entre les mots qui composent le nom birman ou par rapport à la transcription en alphabet latin mais aussi s’il y a un préfixe qui a été laissé dans le nom (généralement on retrouve le U).

Dans le second cas, si nous n’avons pas de patronyme. On arrive facilement à créer une exception dans le cas des ouvrages birmans en laissant l’ensemble des informations en birman. Cependant, il est préférable, pour les lecteurs/trices, de proposer une traduction du titre et une transcription du nom en parallèle entre parenthèse. Dans un classement thématique la question de la langue étrangère ne pose pas de problème mais dans un classement alphabétique il faut faire un choix. Personnellement j’ai choisi de classer les ouvrages dans l’ordre alphabétique suivant les lettres qui composent la transcription du nom que j’en ai fait.

Je propose ici mes solutions face à ce problème des noms pour une bibliographie. Il faut, pour toutes les situations similaires, prendre le temps d’expliquer les particularités et/ou offrir une référence permettant d’expliquer votre choix. Dans le cas du birman dans les recherches françaises, il s’agit de TREGNIER, Pierre, L’Etat civil birman (page 25 pour le nom, tel que je l’avais indiqué dans ma note de bas de page ci-dessus).

Les noms birmans s’intègrent dans une logique différente que celle que nous connaissons. Pour autant, ils peuvent permettre d’apporter un certain nombre d’indications sur une personne. Le nom peut apporter des indications qu’il ne faut pas négliger dans la recherche historique.

Cite this article as: Adrien Marest, "Dis moi comment tu t’appelles, je te dirais qui tu es.," in Une aventure birmane, 21/03/2018, https://uabirmane.hypotheses.org/218, ISSN:2606-6742.
  1. Cette partie est tirée de TREGNIER, Pierre, L’Etat civil birman, L’Harmattan, Paris, 2003, Chapitre IV Le nom, p.25 []

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