Décentrer son regard

Ce billet traite de la position d’un.e chercheur.euse par rapport à son sujet :

  • L’exemple de l’ascenseur : 

Je me suis souvenu l’autre jour d’un exemple que nous avait donné une enseignante de physique-chimie au lycée, sur la notion de référentiel.

Elle avait posé une question à la classe :  « Un ascenseur monte-t-il ou descend-il ? »
Plusieurs personnes avaient répondu. Certains disaient que l’ascenseur montait et d’autres qu’il descendait. Après ces premières réponses hâtives, la réponse générale était que l’ascenseur monte ou descend suivant notre position et la position d’origine de l’ascenseur.

Cet exemple m’est revenu en cours de birman. Nous étions en train de voir la dénomination des noms de lieux sur une carte de la Birmanie. Notre enseignante nous a montré l’Océan Indien, qui s’écrit ကပ္ပလီ ပင်လယ် en birman (on le prononce Kapali pénè).

  • L’exemple par la toponymie : 

ပင်လယ် signifie « mer » (prononcé pénè et non pélè par l’effet du sandhi, c’est-à-dire la transformation phonétique d’un mot dans sa prononciation orale). Mais ကပ္ပလီ (kapali) ne se traduit pas par « indien ».
Si on devait le traduire littéralement en français cela donnerait « nègre » notamment parce qu’il ne s’agit pas du mot « noir », mais pour autant le mot identifie des personnes à leur couleur de peau. Il ne faut pas voir cette traduction avec les connotations péjoratives et raciales que l’on peut retrouver dans le mot français. Le mot doit se comprendre au sens d’une origine géographique comme « populations d’Afrique ».

Ainsi, la traduction littérale de ကပ္ပလီ ပင်လယ် (kapali pénè) pourrait être « la mer des personnes venant d’Afrique ». On traduit généralement ce toponyme par Mer d’Adaman (une des mers appartenant à l’Océan Indien).
C’est là que je me suis souvenu de l’exemple de mon enseignante de physique-chimie.

Ce que nous avons appris comme étant l’Océan Indien est un toponyme européen qui a défini ce grand espace maritime vers « les Indes » comme étant, d’une part, un océan et, d’autre part, un espace vers « les Indes ». Or, en birman, ကပ္ပလီ ပင်လယ် (kapali pénè) serait le toponyme d’un espace maritime, avec le mot ပင်လယ် (pénè), donnant accès aux populations africaines, avec le mot ကပ္ပလီ (kapali).

  • Réflexion par rapport à mon travail : 

Ces exemples m’ont permis d’avancer dans ma réflexion sur la manière d’aborder mon sujet notamment pour prendre conscience que je possède des biais provenant de mon bagage, de « là où je suis » dans l’espace mais aussi dans le temps.
Maintenant, je sais qu’il faut rester attentif à ses recherches et à ses réflexions pour toujours être conscient des biais invisibles que l’on possède. Cela me permet également de m’interroger sur la notion de transnationale par rapport à mon sujet. Je n’ai pas terminé cette réflexion, essentiellement parce que cette notion est complexe.

Je pense qu’il me faudra tantôt imaginer que l’ascenseur monte, tantôt que l’ascenseur descend. Mais, il ne faut pas oublier la conclusion de cet exemple donné par notre enseignante de physique-chimie. Elle avait souligné le fait que notre réponse était incomplète car l’ascenseur peut aussi être immobile si notre référentiel se situe dans l’ascenseur et non au-dehors.
C’est donc par ces trois référentiels que je compte aborder mon sujet, ce qui m’aidera, je pense, à clarifier l’aspect transnational dans mon approche.

Cite this article as: Adrien Marest, "Décentrer son regard," in Une aventure birmane, 07/11/2017, https://uabirmane.hypotheses.org/121, ISSN:2606-6742.

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